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月球是从哪里来的?新解释

2016-09-15   标签:月球    来源:gizmodo.com
月球是比人们预想中更暴力的空间碰撞的结果。
We Were Wrong About Where the Moon Came From

在太空中,月球几乎是我们永恒的友敌,它点亮了我们的夜空但却阻碍了我们观察星星的视线。现在,阿波罗时期的月球岩石检测表明,月球和地球之间有着更加野蛮的过去。

月球是从哪里来的?新解释

发表在《自然》上的一篇新研究认为,月球是比人们预想中更暴力的空间碰撞的结果。自20世纪70年代起,许多研究人员们都支持月球形成于抛掷碎片这一理论,他们认为当时有火星大小的天体以相对较低的接触碰撞与地球擦身。然而,新研究认为有新证据表明这种撞击更像“一把砸向某个西瓜的锤子。”

月球起源的古老理论(即它形成于某次擦边碰撞)能够解释月球的体积和它的轨道位置。但人们对阿波罗任务带回来的某些月球岩石检测,却发现了这一理论无法解释的奇怪之事。

华盛顿大学的助教Kun Wang是该研究的主要作者,他表示:“由于近几年来技术突飞猛进,我们重新测量了70年代的阿波罗月球岩石样本。我们能够测量出地球和月球之间更细微的差别,所以我们发现了许多我们在20世纪70年代没有发现的东西。旧模型无法解释这些新的观察结果。”

如果这个流行了四十年的理论是对的,那么研究人员们应该能在月球岩石样本上找到超过一半的、来自火星大小的天体材料。但研究人员们没有发现这些;相反,对岩石样本的化学物质分析显示,它里面的同位素化学物质读数相差无几。

他们开始做更多先进的测试,试图精确地找出这些同位素标志之间的差别。他们最后终于找到了一个,但这反而说明这个样本的起源与地球之间的联系甚至比人们预想中的更加紧密。

同位素标志是一样的,只不过月球岩石样本中含有更多的重钾同位素,它需要极高的温度才能分离出去。地球和火星大小撞击器之间的猛烈碰撞能够产生这种极高的温度。在这一模型下,碰撞产生的温度非常高,碰撞力度也很大,以至于这个撞击器和地球的许多部分在接触的时候蒸发了。之后,蒸汽扩张的面积超过地球的五百倍,并最终冷却成月球。

Wang解释道:“我们的研究认为,月球若要形成则需要更大的撞击才行。这种猛烈的撞击本身应该被称作极其猛烈的撞击。它需要的能量甚至还不够。”

不过,这一新数据并未改变我们对月球形成的理解。它也认为早期太阳系比我们现在了解的更加不稳定。

Wang说道:“我们对早期太阳系的了解均来自我们对陨石月球样本的分析,所有这些都需要非常古老的岩石。它已改变了我们对早期太阳系的理解,它比我们想象中的更加不稳定。”

研究人员们将继续研究阿波罗月球样本,试图找到更多线索。目前,他们怀疑我们手上这些保留了几十年的样本还有更多秘密等待着我们。


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