奇闻首页 > 宇宙奥秘 > 我们应该在外星世界播种生命吗?

我们应该在外星世界播种生命吗?

2016-09-12   标签:生命 外星人    来源:sciencemag.org
时间回旋向外星播撒生命种子的目的是为了人类以后殖民?
Q&A: Should we seed life on alien worlds?

我们应该在外星世界播种生命吗?

天文学家已经发现了超过3000个地外行星,几周前又刚在隔壁星系发现了一个类地行星。大部分(如果不是全部)的行星似乎不适宜生命存在,但要是我们把生命投放到那儿会如何呢?

在上个月Astrophysics and Space Science出版的一篇文章中,德国法兰克福大学理论物理学家Claudius Gros给出了上述建议。他提出的“起源计划”将向无生命的星球发送人工智能探测器,携带并播种微生物。数百万年后,它们可能进化为多细胞生物,最终可能进化为植物和动物。Gros接受了Science的采访,对一些重要问题做出了解释。

问:“起源计划”的灵感来自哪里?
答:
很大程度上来自科幻。我年轻点的时候读过《2001太空漫游》,没全看懂,但我对生命和宇宙感到非常有兴趣。我还看《星际之门》和《阿凡达》等,那使我对其他行星上生命的可行性和存在形式产生了好奇。

问:起始的微生物会是什么样的?
答:
有两种策略:人工智能可以专门创造出适应行星环境的微生物,比如在炎热星球上赋予微生物耐热性。或者,让人工智能向多个星球发送相同的微生物。策略一的存活率更高,但策略二将有更多开枝散叶和创造新物种的机会——虽然有许多微生物会死于残酷的气候。总之,我们希望它们能够更好地进化但又不希望它们一下全死掉,所以可能需要兼顾两种策略。不过,如何改善进化能力还有待研究。

问:人工智能对这一过程有何帮助?
答:
人工智能很重要,因为探测器到达新行星后,远在天边的我们什么也做不了。机器人将判定某一行星是否可以接收微生物以及演化生命的概率。人工智能将搭载在探测器上,后者仅有手机大小。着陆时人工智能将计算撞击角度确保着陆安全。

人工智能首先会播种光合作用微生物,在大气中积累氧气以便其他生物生存。当在轨道上的探测器检测到氧气达到足够浓度时,会投下更强大的真核微生物。然后探测器将停止运行。星球上的进化好戏就此开场。

问:如果那儿已经有生命了会怎样?
答:
这个问题很重要,我们会尽量避免。我们的目标仅限于无生命的星球。所以人工智能会在轨道上用光谱仪检测星球上的微生物,如果没有明显的生命标志——比如大量氧气或二氧化碳——那么探测器才会开始播种。

问:你期望从这些生命种子中进化出什么样的生物呢?
答:
我的梦想是某种智能生物。有个理论认为语言的开始发展标志着我们成为智能生物。所以我想任何动物要进化到可被称为智能,都必须是社会化的生物。

例如,我会想象一个重力更强的星球。动物更重,因此可能进化出更多肢分摊体重。有了更多肢,它们将善于攀爬,住在森林社会中。它们甚至可能拥有一种代替声音的肢体语言以充分利用额外的肢。

我也很感兴趣会不会有行走的植物。在我脑海中,它看起来像一张平滑的绿色纸片,会像毛毛虫一样爬行。它走不快也走不远,因为光合作用的能量供应效率不够。不过它可能住在山上,整天躺在岩石上收集能量,口渴时才爬下来喝水。

问:此类计划要多久才会启动?
答:
乐观估计,“起源计划”将在50年内启动。悲观估计嘛,100年。

问:因为要花很长时间飞抵其他星球并等待生命进化,我们可能无法看到“起源计划”的成果。那这么做是为了什么?
答:
我个人觉得,生命是美丽的。我们应给予它绽放的机会,即便真的看不到结果。问题在于:人类是想主动改变宇宙的一部分,还是只想被动地观察宇宙?“起源计划”是人类唯一能在宇宙中扮演主动角色的机会,让人类能够在宇宙中留下一笔馈赠。


分享是一种美德,如果觉得本文不错,记得和朋友分享!
精彩推荐
最新奇闻

我们应该在外星世界播种生命吗? 我们应该在外星世界播种生命吗
时间回旋向外星播撒生命种子的目的是为了人类以后殖民?

一起生活的女人月经会同步? 一起生活的女人月经会同步?
目前最普遍的说法是,这女人月经同步机制是一种进化优势。

创意产品:自动清洗鸡鸡的小便器 创意产品:自动清洗鸡鸡的小便
这款小便器视为普通厕所小便器的替代品,正如冷热混合水龙头一样足以引发一场...

继指纹和DNA后,蛋白质鉴定登场 继指纹和DNA后,蛋白质鉴定登
这种蛋白质检测方法将改变法医鉴定的格局

神秘的玛雅法典是美洲最古老的手抄本 神秘的玛雅法典是美洲最古老的
神秘的玛雅法典《古罗里埃抄本》(Grolier Codex)抄本不仅真实,还是美洲最古...

奇闻排行

科学家收到外太空外星人神秘求救信号 科学家收到外太空外星人神秘求
前苏联和美国两国科学家们研究了一个来自外太空的神秘无线电讯号。据分析,这...

黑洞有后门吗? 黑洞有后门吗?
星际中的恒星不大可能在这样的旅程中幸存下来,不过微粒物理研究所的研究人员...

火星上的沟渠不是水冲出来的 火星上的沟渠不是水冲出来的
之前的观点都认为火星上的这些沟壑是流动的液态水造成的。

天文学家在银河系中发现最荒凉的地方 天文学家在银河系中发现最荒凉
这个区域——距离中心8000光年的范围内是一个“造父变星沙漠”。事实上,银河...

太空列车Solar Express 两天就能到火星 太空列车Solar Express 两天
太空列车Solar Express从地球到月球只需要2 13分钟,而它从地球到火星只需要...

奇闻专题

王宝强离婚 王宝强离婚
8月14日凌晨,王宝强宣布与妻子离婚,结束7年婚姻,原因疑似校花妻子马蓉出轨...

2016里约奥运会 2016里约奥运会
第31届夏季奥林匹克运动会,又称2016年里约热内卢奥运会,将于2016年8月5日-2...

2016春晚 2016春晚
2016年中央电视台春节联欢晚会以“你我中国梦,全面建小康”为主题,导演为吕...

九一八84周年 九一八84周年
今天是“九一八”事变84周年。“九一八”撞钟鸣警之声再次在我们耳边响起。此...

中国2015阅兵 中国2015阅兵
2015年9月3日,是中国第二个法定“中国人民抗日战争胜利纪念日”,也是首个决...