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当涉及到病毒的世界,我们仅仅触及表面

2016-11-26   标签:病毒    来源:zmescience.com
无脊椎动物身上竟然携带有大量的病毒,远远超过我们所想象的,今天影响人类的很多病毒都是从无脊椎动物身上的病毒演变过来的。
When it comes to the world of viruses, we’re just scratching the surface

当涉及到病毒的世界,我们仅仅触及表面

一项关于无脊椎动物的前卫研究印证了很多生物学家的猜测:关于病毒,人类仅仅看到了冰山一角。

无脊椎动物是数量最多的动物。它们没有脊柱,但是这个术语其实不带明确,尤其在现代生物学语境中。“无脊椎动物”只是一种约定俗成的叫法,并非一个分类,而且在大部分情况下,它并没有什么界定的意义。但仍然,大部分动物都是无脊椎动物,有人估计的数字是97%。它们也拥有数量极大的病毒群。

当涉及到细菌和病毒时,无脊椎动物经常被研究领域忽视,尤其相比人类和其他哺乳动物。我们比较不在意蜗牛病毒感染人类,因此也就没什么研究动力。带着这个出发点,Edward Holmes教授决定探个究竟,看看无脊椎动物身上生活着哪些病毒。

他们本以为会有新发现,但是结果却令人震惊。

“这是一项突破性的发现,重新书写了病毒学教科书,无脊椎动物身上竟然携带有大量的病毒,远远超过我们所想象的,”Holmes教授说。

“诸如昆虫之类的无脊椎动物身上带有这么多的病毒简直不可思议,之前从未有人想过看一眼,因为它们中的大部分都没有跟人类疾病联系起来。”

该研究的重点是昆虫。虽然蚊子这样的昆虫因为传播疟疾已经臭名昭著,但是大部分昆虫病毒都对人类无害,甚至都无法传染。重要的是,这样的研究可以帮助我们更好理解一些昆虫传播的疾病的源头,比如充满争议的“疑似莱姆病”,据说被蜱虫咬伤后就会得这种病。

根据基因证据,一些病毒存留在宿主身上的历史比我们之前预想的要长得多(但是悉尼大学学者提出的“几十亿年”确实有点夸张了,考虑到多细胞生物在“几十亿年”前还没进化出来呢)。但还是很有可能,今天影响人类的很多病毒都是从无脊椎动物身上的病毒演变过来的。

“我们已经发现,大部分感染无脊椎动物和人类的病毒,包括流感病毒,都源自现在无脊椎动物身上的病毒,”Holmes教授说。

总的来说,病毒的新天地我们一无所知,而且我们才刚刚开始探索。也许现在是最佳时机,因为有些病毒已经先一步开始探索人类了。该领域急需更多的研究。

该研究已经发表在《自然杂志上。


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