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英国第一个机器人复活了

2016-11-18   标签:英国 机器人    来源:smithsonianmag.com
复活Eric并不容易——也不便宜。要重制这个著名机器人,除了档案研究和定制设计之外,Russell和同事们还要为项目募集不少资金。
Britain’s First Robot Lives Again

英国第一个机器人复活了
时至今日,机器人们可以在包括工厂和手术室内的各类场合帮助人类,但在二十世纪早期他们还只存在于科幻作品中——除20年代的一段短暂时间外,那时的英国公众惊诧于一个会动会说话的机械人。这个机器人,被起名“Eric”,是联合王国史上第一个机器人并在当时迅速成为公众间的流行话题。如今,伦敦科学博物馆复活了Eric,使机器人爱好者们欢呼雀跃。

由令人震惊的3,500伏特高压电供能,这个六尺高,铝制外壳的机器人能够边坐下,站立或是挥舞手臂,边从口中吐出蓝色火花。他的眼睛由灯泡充当而且作为对卡雷尔恰佩克戏剧《罗素姆万能机器人(Rossum’s Universal Robots)》中现代机器人起源的肯定,Eric的胸口醒目地装饰着“RUR”三个字母。

无论按何种标准,Eric都是一处惊人之景。但在首秀后的世界环演中,不列颠的第一个机器人人间蒸发了。Eric极有可能是被解体卖了废品,尽管老旧的新闻片段和照片还叙说着它令人敬畏的外表,现代机器人学家并不是很清楚是什么让这个铁家伙运转。

“重建Eric一直都像是个侦探工作,”英国科学博物馆馆长和重建Eirc计划背后主脑Ben Russell在博客中写道“利用有限的新闻剪报,一段Eric的短片和Eric原始创造者的档案库我们拼凑起了它的形象并着手于让Eric重见天日。”

复活Eric并不容易——也不便宜。要重制这个著名机器人,除了档案研究和定制设计之外,Russell和同事们还要为项目募集不少资金。他们求助于Kickstarter,试图募集43,000美元来重建机器人并将它展示于科学博物馆。最终,这项众筹活动带来了超过63,000美元。

大体计算,重建Eric花费了五个月时间。不过这次,他获得了不少21世纪技术更新:雕刻家和机器人建造者Giles Walker给予了Eric 2.0新的关节,使他获得了弯曲手肘的能力和180度摇头的能力,同时还在内部加入了驱动他行动的现代达和电子元件。Eric的眼睛仍然发着令人敬畏的红光,幸运的是他的铁齿铜牙间不再喷射火花(这真的算幸运吗),Meier写道。如今,他周身发着柔和的电子蓝光。外表上,他看起来和他的先行者一样,胸口都刻着“RUR”。

从现在起,直到11月末Eric都会在伦敦科学博物馆进行展出,每两周它就会展示一次他的1920年代经典动作(以及铁家伙本人发表的一段演说)。然而,2017年二月开始,Eric又会作为博物馆即将到来的机器人展览的一部分重出江湖,在此之后,他又会再一次和他的金属子孙们一道踏上环球之旅。至少这次,他肯定会完完整整地回到英国。


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