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树上生长的黄金 金矿勘探新方法

2016-10-08   标签:黄金    来源:zmescience.com
在地下35米深的一个金矿床上方生长的桉树,其树叶上的金浓度是距离该地八百米远树木上树叶的二十倍。
Gold growing on trees offers a new prospecting tool

“钱不会从树上长出来”这句俗话是为了提醒年轻人要珍惜辛苦赚来的钱。但实际上钱的根基——金子却会在树上长出来。更准确地说,澳大利亚联邦科工组织(英文简写CSIRO)地球科学和资源工程肯辛顿分部的地球化学家们却发现,金矿床上方生长的树其树叶中的金粒子含量比在一般土壤上生长的树高四十倍。

树上生长的黄金 金矿勘探新方法

地球化学家Mel Lintern研究的树,正是生长在某个著名金矿床上的桉树。

这个金矿床大约有一个足球场那么大,位于地下三十米深的地方。科学家们在收集了它的树枝、树皮和树叶之后,发现了这一点。想象一下勘探矿物变得简单的方法:你只需要将树叶放在显微镜下即可。

将金矿床上的树和距离矿石两百米远的植物进行比较之后,研究人员们发现“金”桉树的金浓度是其它植物的四十倍或者说80ppb(parts per billion,每十亿分之一)。

这一发现来自澳大利亚西部的某个矿藏,因此研究人员们想知道其他地方是否会出现同样的结果。在澳大利亚南部的另外一个矿藏处,研究人员们发现在地下35米深的一个金矿床上方生长的桉树,其树叶上的金浓度是距离该地八百米远树木上树叶的二十倍。

他们的数据表明根能伸到地下40米的树,在干旱期间搜寻水的时候吸收了金粒子,并将它们运输到了树叶、树枝和树皮中。

科学家们早就知道树叶的表面会聚集一些细小的金粒子,但那时候他们认为是风带来了金粒子。

为了证实金来自土地而非表面,Lintern及其同事设计了一个实验。他们在温室中种植了与浮尘隔绝的幼苗,并给它们浇带有金粒子的水。他们发现幼苗的树叶表面有金累积,证明金来自土壤中,只是树木后来将它排了出来。

实际上,金作为一种重金属,对树木有害,它堆积在树叶表面是树的一种防御机制。

我知道你在想什么。如果我们在树上挖矿呢?你要知道金浓度最高的地方是树叶,如果你将它们风干,金的浓度会更高。即便如此,科学家们能找到的最大金粒子也只有8微米或者头发宽度的一半。从树上收集金是一件费力不讨好的事情。不过树上长了金子的地方,下面就会有矿藏,因此它依旧有价值。

工程师们能够利用这一信息来测量可能有金矿之地的树木里的金浓度。不过这并不是科学家们找到的唯一一种新奇勘探工具。之前,澳大利亚联邦科工组织的昆虫学家们发现白蚁在收集材料筑巢的时候会挖金矿并积累这种珍贵金属。

另外,之前科学家们也曾利用植物来寻找金矿,这种富有前景的技术名为植物采金矿。利用特定的超富集植物,科学家们发现在特定的化学物质浓度下,会出现金溶解度。某些科学家们认为可以用这来采矿,但最后发现它无法实现。最近的研究则是第一个发现树上长金子的研究。

该研究被发表在《自然通讯》期刊上。


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