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伊丽莎白公主地——南极冰层下的世界上最大峡谷

2016-04-28   标签:南极 峡谷    来源:mnn.com
南极州“伊丽莎白公主地”冰层下不仅藏有大峡谷,还有超大湖泊,可能孕育着未知的地球生命。
Enormous subglacial lake discovered under Antarctic Ice Sheet

伊丽莎白公主地——南极冰层下的世界上最大峡谷

在高清无码的卫星图像面前,地球上似乎已经没有人类尚未发现的秘密。但实际上,在平静的外表之下还隐藏着更多的惊喜。

今年的早些时候,地理学家们使用无线电回声探测剥开了广袤南极冰层的一角,发现了可能是世界上最大的峡谷,长达1,100公里,深达1公里,这让科罗拉多大峡谷也相形见绌。这片区域位于南极洲东部的“伊丽莎白公主地”,他们暗示在这片冰层之下,除了大峡谷,还隐藏着一个面积达到1240平方公里的超大湖泊。

伊丽莎白公主地——南极冰层下的世界上最大峡谷

最近在维也纳举办的欧洲地球科学联盟大会上,研究者们揭示了关于这片埋藏在冰层下的水体的更多细节。根据伦敦帝国理工学院的Martin Siegert介绍,这个带状的湖泊大约有100公里长,10公里宽。之前发现的绵延1000公里的大峡谷被这段湖泊延长了——如同上图所示,数条峡谷如同手指一样伸向南极洲的海岸。

如果这篇湖泊的存在和面积得到验证,它将成为这篇大陆上仅次于沃斯托克湖的第二大湖泊。科学家们估计沃斯托克湖的湖面已经在4000米厚的冰层之下封存了数千万年,有可能孕育着地球上独一无二的生命。这片新发现的湖泊也会有隐藏着类似的惊喜吗?

英国阿伯斯维大学的Bryn Hubbard告诉New Scientist说:“这是南极洲上最后一片从未探索过的区域,所以这个消息非常激动人心。但是我们仍需仔细验证这一发现。”

研究者们的下一步动作就是要通过中国-美国联合团队确认这一发现。它们最近已经飞抵这片区域,并且收集了探冰雷达的数据。

首席研究者,英国杜伦大学地理系的Dr Stewart Jamieson在发言中说:“如此巨大的地貌居然从未被发现,这简直难以置信。这片地区的面积比英国还大,但是我们却对冰层下面一无所知。”


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