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南极洲新发现古老的最大的“海洋怪物”

2016-11-18   标签:南极洲 化石    来源:livescience.com
这只新发现的怪兽被称作沧龙,是一种生活在水中的白垩纪爬行动物,它可以用四肢和尾巴在水中进行游动。这也是在南极洲出土的第二例沧龙头骨化石。
Newfound Ancient 'Sea Monster' Is Largest Yet from Antarctica

南极洲新发现古老的最大的“海洋怪物”
图中左上为西摩岛位置,右上为人类体长和沧龙体长对比。右下为当时科研人员经历的极端恶劣气候,左下为出土沧龙化石的泥沼。

新的研究发现,距今6600万年前,南极洲的黑暗水域中曾经生活着一只可怕的史前大海怪。它有五层楼那么高,还长着锋利的牙齿。

这只新发现的怪兽被称作沧龙,是一种生活在水中的白垩纪爬行动物,它可以用四肢和尾巴在水中进行游动。这也是在南极洲出土的第二例沧龙头骨化石。

沧龙和其它已知的生物完全不同,它们具有属于自己的生物学分类。研究人员先将其命名为Kai-Kai filú之后又称为Kaikaifilu hervei,生活在智利南部和阿根廷的马普切人文化中,它们代表着掌管自己海域的传说巨兽。它们的生物名也是为了纪念著名的智利地质学家及南极探险家Francisco Hervé。

2011年1月,智利古生物探险队的科学家们曾在南极洲西摩岛上发现了沧龙头骨。当时天气恶劣,队员们只能提留短暂的几天时间,但他们却在齐膝深的泥沼中发掘出了沧龙化石。

根据出土的头骨大小(4英尺,约合1.2米长),科学家们推测沧龙的整个体长大概有33英尺(约合10米),这应该是这一地区最大的海洋食肉动物了。(小编就觉得这货是海王类。。。)

北半球与南半球

其实在北美地区发现沧龙化石并不罕见,尤其是横贯北美大陆的航道。智利大学古生物学家 Rodrigo Otero表示,除了新西兰,南半球能找到这么巨大的生物还是相当罕见的。

南极发现的K.hervei沧龙是北美沧龙Tylosaurus的近亲,二者拥有相似的体型,但Tylosaurus生活在2000万年前。K.hervei还是另一种南极沧龙的近亲(Taniwhasaurus antarcticus),这种沧龙体型较小,头骨大约2.3英尺长(约合0.7米),生活的时间比K. hervei早500万年。

更重要的是,研究人员还南极的岩石中发现了许多独立的沧龙牙齿。沧龙具有多种类型的牙齿(我们称之为异齿性),这就意味着五花八门的牙齿可能属于某一种沧龙。所以,对于研究人员来说,他们不能因为牙齿而高估了沧龙的物种数量。

温暖的南极洲

研究人员表示,尽管南极洲现在冻死个人,但是在恐龙时代它却是相当温暖的。曾有大量的动物生活在这片海域中,当然,这也丰富了K. hervei的自助餐餐单。

例如,通过滤食浮游生物的蛇颈就会成为K. hervei的主菜。

Otero在一份声明中表示,在此研究之前,在南极发掘的沧龙化石中并没有足以证明这里曾生活着像Kaikaifilu这样的大型食肉动物,我们只知道这里颈龙格外多。新的发现填补了白垩纪晚期南极洲生态系统中人们所期盼的生态元素。

本研究已经于11月4号在Cretaceous Research上发表。


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