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4800万年前的古蛇化石腹中有只蜥蜴

2016-09-13   标签:化石    来源:sciencealert.com
蛇腹中有只蜥蜴,蜥蜴腹中还有只昆虫。
This 48-million-year-old fossil has an insect inside a lizard inside a snake

4800万年前的古蛇化石腹中有只蜥蜴

古生物学家发现了一具4800万年前的古蛇化石,蛇腹中有只蜥蜴,蜥蜴腹中还有只昆虫。这场食物链间的战争止于一个火山湖中。

这具化石是在德国西南部名为梅塞尔坑的废弃采石场发现的,之前这种化石中的嵌套现象只出现过一次,这只是第二具。

在《国家地理》的采访中,德国生物研究所的古生物学家Krister Smith说道,“在我的有生之年,我大概不会再见到这种化石了,这真的很罕见很震撼。”

Smith及其研究团队推测,化石里的蜥蜴吃掉昆虫后的两天后,它就被一条青少年期的蛇从头部吞掉了。

蛇的死因尚不明确,但可以知道的是当时它离梅塞尔坑里的火山湖(现在消失了)很近,所以可能是被火山湖中的烟雾毒死的,也可能是死于窒息。

死后蛇的尸体滑入了火山湖,因此这具“套娃”式的化石才得以保存千万年之久。

4800万年前的古蛇化石腹中有只蜥蜴

剑桥大学的古生物学家Jason Head没有参与研究,但他说道,“能够在蛇的化石中看到这样的食物链,真的是件很酷的事情。”

2008年,澳大利亚科学家就发现了一具2.5亿年的鲨鱼化石,它的腹中是一只两栖动物,两栖动物的肚里是一只小鱼。

这具化石比最新发现的古蛇化石要残缺许多,但它的出现证明,两亿年前的食物链比科学家想象的要复杂得多。

如果还有其他藏有这类化石的地方,那么梅塞尔坑应该算一个。过去,人们曾在这里发现过臭名昭著的麦塞尔达尔文猴,一只色彩保存完好的甲虫化石,以及两只在做不可描述之事的乌龟的化石。

由于这里曾经出土过保存最为完整的始新世(5600-3400万年前的一段时期)化石,Smith和他的团队已经开始计划下一次梅塞尔坑的考古调研了。

团队一员Agustín Scanferla称,“能有此发现真是太棒了,能够对此进行研究也是件很幸运的事情。”

研究结果发表在Palaeobiodiversity and Palaeoenvironments上。


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