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怎么区别一只恐龙是公的还是母的

2015-04-27   标签:恐龙    来源:
科学家们相信他们终于解决了恐龙家族中一件多年悬案:怎么区别一只恐龙是是公的还是母的。
How To Sex A Dinosaur

怎么区别一只恐龙是公的还是母的

以下是如何分辨剑龙雌雄的手册,希望对你的侏罗纪公园之旅有所裨益。

从人们研究第一块剑龙的化石开始,时间不知不觉已经走过了一个世纪,科学家们相信他们终于解决了恐龙家族中一件多年悬案:怎么区别一只恐龙是男是女。这项发现也许最终能够解决另一项困扰科学界多年的问题:这些史前巨兽到底是如何交配的?

生殖器很少能成功化石化,所以鉴定性别对于科学家来说学士是个考验想象力的工作。在某些品种的恐龙中科学家观察到了并不相同的身体特征,于是合理的猜测是,这些就是恐龙的第二性征(就是除了生殖器以外,雌雄体的不同特征,好比说人类男性有胡子女性胸大……好吧……也不一定,领会精神就行了)很蜥脚类恐龙已经融合椎骨使得它们的尾部显得更高一些,而在谬龙中,只有一半的化石呈现了这种特点,这似乎暗示着这种特性是雌性用于交配的特有属性。

不过对于剑龙科而言,这种特性似乎就不是这么回事了。古生物学者之前就怀疑,一种性别的恐龙会不会在身长体重这些方面就普遍大于另一种,要不然还会有什么别的方法能区别两种性别。剑龙背上的附皮甲板也提出了一个问题,在两只恐龙抱对的时候,上面那只是如何不被刺穿肚皮的呢?

怎么区别一只恐龙是公的还是母的

英国布里斯托尔大学的硕士生Evan Saitta注意到已发现的缪氏剑龙的似乎有两种分野的身形大小。在《PLOS One》上发表的研究中,他报告说,一种剑龙背部较宽,卵形的甲板比那些背上有细长甲板的剑龙要大45%。在其他地区的挖掘表明,同一种龙背上的甲板不会有很大的变化,这种卵形与细长剑形板甲的区别很可能就是剑龙的第二性征。

Saitta总结道,虽然算不上是形同陌路的巨大差异,但是考虑到区别如此明显,也足够把目前到手的恐龙化石分为两类了。再加上最近新发现的一个遗迹中出土的五只成年剑龙化石呈现出明显的两种特征的分野,我们基本可以排除这种特征上的区别是由于种属或是年龄发育造成的不同。

工作做到这一步,还有一个关键的问题没有解决:这两种性状,到底哪一种对应雄性哪一种对应雌性呢?这些不同看起来更像是外观上的区别而并非为了解决实际问题而产生的差异,这就让人想到了孔雀:孔雀的羽毛是为了在交配的争夺战中取悦雌性产生的特征,那么恐龙身上的纹理说不定也和它们后代一样为了吸引雌性的目光,基于这一原则,Saitta猜测拥有宽阔的卵形板甲的是雄性,追求雌性才是进化的最大动力,雄性和雄性之间普通竞争都等而下之了。

故事到了这一步似乎就可以结束了,不过Saitta的指导老师Michael Benton提出了一个更为发人深省的问题:剑龙到底是怎么交配,才没有把对方刺成大肉串呢?

恐龙是如何交配的?

恐龙是如何交配的?

古生物学家曾给不少关于恐龙的棘手问题找到答案,但可能最有趣的是这些重30吨的动物如何交配的?

有大量研究力量投入到这个问题上,大多数研究人员得出的结论是它们会用狗仔式。来自英国的 Beverly Halstead 博士是其中一位最早投入研究的,他表示所有的恐龙都用相同的体位进行 ooxx,“从后方靠近,雄性前肢放在雌性肩膀上,然后铅笔跟上”。但亦有学者认为大型恐龙之间的交媾是在水中进行的,因为它们需要水来承托。

同时也有人想通过科学插画来还原当时的壮丽情景,在取得 Halstead 博士的帮助后,某杂志在1988年就进行过创作。

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