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为什么斑马从未被人类驯化

2016-09-25   标签:斑马    来源:sciencealert.com
除了斑马棘手的本性和强烈的生存本能之外,它们是狮子饲料的事实也使得它们对于早期的人类而言不是那么吸引人的陪伴者。
Here's why zebras have never been domesticated

从多个方面来看,斑马看起来都很像马(或者小马)。而从行为上来看,人类已成功驯养了马和驴子,但斑马的主要活跃场地依旧是野外。

为什么斑马从未被人类驯化

那么斑马如何躲过运输任务、农场工作和跳栅栏等它的堂兄弟们遇到的命运呢?又是哪一种动物选择的策略更好?

由于斑马和马长得很像,人类也曾试图骑斑马并拿它来比赛。2005年的电影《斑马快跑》,讲述的就是一只想要和马赛跑的斑马的故事,而当时拍摄的制片人们被迫用马来充当斑马的替身(马的尾巴出卖了它)。

事实上斑马的鬃毛和尾巴与驴子的更像,这也反应了马属动物的进化史。

虽然马、驴子和斑马都从5500万年前生活在欧洲和北美的同一个共同祖先进化而来,但趋异却让斑马和驴子之间的关系比它们与马的关系更近。

北美马科动物大约在八千至一万年前消失。在欧洲和亚洲,旧石器时代的人会大肆在平原上捕捉野马。气候变化、植树造林和人类捕食促使野马向东迁徙到亚洲中部的半沙漠地区。

现如今家马的祖先最先在西方欧亚大陆的大草原上(考古学证据是这样说的)被人驯养成功。最近的研究也表明家马在扩张到欧亚大陆的期间,人们会不断地在里面补充野马。原本马只被人类视作食物,但它们在运输、沟通和战争中起到的作用使得它们在人类文明的发展中变得举足轻重起来。

在马国蒙古,传说13世纪的军阀成吉思汗依靠马将他的王朝从匈牙利扩张到韩国,从西伯利亚扩张到西藏,这是个马背上建立起来的帝国。

那么,如果马在人类的文明中如此重要,为何斑马却没什么存在感呢?由于人类起源于非洲,因此人类不大可能会错过生活在同一片大陆上的潜在有用动物。然而,不像欧亚大陆的马科动物,非洲的斑马相对较为安全,并且对它生活的环境适应良好。

所有马科动物都是食草的猎物,它们有着发达的“战或逃”反应。但为了在一片有着大量包括狮子、猎豹和鬣狗在内捕食者的土地上生活,斑马变得格外警觉,在遇到危险的时候它们会马上逃跑;如果它们被抓住了,那么它们还会激烈地反抗。

斑马一脚就能踢断狮子的下巴。它们还是凶残的咬人动物,当人们利用套索来抓住它们的时候,它们还会闪避。对人类狩猎采集者的熟悉可能也增强了斑马的回避反应。

所有这些都意味着斑马并不是一种对人类友好的动物,它们不符合驯养的条件。根据英国探险者Francis Galton的说法,驯养的条件包括该动物有安慰需求、照料方便、对人类有用并且喜欢人类。

Galton认为斑马是很难对付的一种动物,他说荷兰布尔人也曾不断地试图捕捉斑马,虽然某些人成功了,但斑马顽固的本性常常使得它们逃脱,让布尔人的努力功亏一篑。

虽然人们有可能驯养单只斑马,但斑马这个物种却不是适合驯养的候选。除了斑马棘手的本性和强烈的生存本能之外,它们是狮子饲料的事实也使得它们对于早期的人类而言不是那么吸引人的陪伴者。

毫无疑问,驯化和选育改变了马的生理和行为特点。虽然马的工作更辛苦,住得更都市化并且听从主人的命令,但它们的生活也相对安全舒适。驯养使得马不至于灭绝。事实上,作为一种生存策略,驯养毫无疑问对全球的马(供六千万匹)都非常有用。

相比之下,斑马的数量却不足八十万,人类对它们的生存也造成了威胁。面临这样的事实,你愿意成为其中哪一种呢?


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