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蜥蜴是用生命在交配

2016-07-15   标签:蜥蜴 交配    来源:cosmosmagazine.com
既然更久保持斑斓的色彩是折寿的亏本买卖,为啥雄性图画栉蜥还要这么做呢?

蜥蜴是用生命在交配

保持炫酷的外表可以吸引异性。但是对雄性澳洲蜥蜴而言,在交配季节来临时,展示它那可爱性感的亮黄色小脑袋也意味着死得更快。

澳洲和波兰的研究者发现蜥蜴色彩保持得越久,衰老就越快,相比那些褪色的同伴,简直是用生命在交配啊。

这项研究发表在Biology Letters上。

色彩斑斓的交配涂装和拔屌无情后的褪色是动物世界中最常见的现象。大量黄色或者橙色类胡萝卜素色素是一种抗氧化剂,可以抵抗活性氧的破坏作用。

从名字就可以看出来,活性氧是含有氧的活性分子,可以随时跟其他化学元素产生反应。它们可以摧毁DNA,加速衰老。

它们可以侵蚀染色体末端的端粒。端粒的作用是防止染色体退化。但是每次细胞分裂后,端粒都会缩短。一旦它们缩到某个临界长度,DNA就失去它们的保护了,面临损伤。一些癌症就是由于端粒缩短造成的。

悉尼大学的Mathieu Giraudeau和他的同事不禁陷入深深的思考:如果动物把体内的抗氧化剂库存大量用在表皮上,这对寿命有什么影响呢?

最适合的实验对象就是图画栉蜥(Ctenophorus pictu),这种蜥蜴生活在澳洲南部和中部地区。雄性寿命只有1年,所以它们必须要把握住一生中唯一的交配机会。当交配季节开始时,它们的头会变成黄色、橙色和红色相间,这是类胡萝卜素和另外一种抗氧化成分蝶啶造成的。

但是一些雄性开始比其他雄性褪色更快。

于是研究者从悉尼以西650公里处的Yathong国家保护区收集了63只雄性图画栉蜥,然后观察它们在交配季后半段的表现。

它们采集了血液样本,测量动物体内的端粒长度和活性氧水平,并且拍摄头部左侧的照片以跟踪着色进程。

实际上,相比那些褪色快的蜥蜴,保持绚丽色彩越久的蜥蜴,它们的端粒就越短。

但令人惊讶的是,活性氧水平跟着色或者端粒侵蚀并没有关系。研究者认为这可能是因为他们是测量的是整体活性氧水平。如果他们选择某一种活性氧成分,比如过氧化物,也许会找到关联。

既然更久保持斑斓的色彩是折寿的亏本买卖,为啥雄性图画栉蜥还要这么做呢?

一切都是为了红颜,研究者说。雌蜥蜴可以保留精子供以后使用,所以亮闪闪的雄性会在交配期一开始就往雌性体内“储存”大量的精子,这样即使它看不到孩子出生,这些精子未来也会产生后代。


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